Oksana Shachko: Counter-Religious Iconography

In 2013, Oksana Shachko, the feminist activist and artist fled her Ukrainian home, settling in Paris as political refugee. At that point, FEMEN, the group she helped found in 2008, was in a strange position: if their praise in the style press and often bemused coverage by in the mainstream press suggested that the wider world treated their protests rather flippantly, they were hounded out of their native Kiev by a vicious police force who took their actions very seriously indeed. She was accused of planning a terrorist attack on Putin and the head of the Russian Orthodox church: an unlikely step-up for a movement based on symbolic civil disobedience, and a reconfiguration of views of the female body. In the middle of the night, she packed her bags and moved to Paris, where she joined the French branch of the movement.

But Shachko’s involvement in FEMEN did not last much longer, and in May 2014, she announced that she had left the group. Since then, she has thrown herself into painting, drawing on her childhood training in the art of religious icon-making in this exclusive film and photoshoot, she discusses path so far.

OksanaShachko from 032c on Vimeo.

Tell us about your childhood.

OKSANA SHACHKO: I was born in the Soviet Union, in a town called Khmelnitskiy. Throughout my childhood, I loved to dance, sing and draw. From the age of eight, my parents sent me to study [religious] iconography. So from that age, I started to make these paintings professionally.

I was already painting churches and monastery at 10, and at 13, I was so religious that I was ready to leave this worldly life and go live in a monastery. But my parents stopped me, and this made me reflect on what faith is, and what religion is, for a human. I found my answer: atheism.

How did you come to create FEMEN?

We created FEMEN in 2008. After our protest against the elections in Russia, I was detained for two weeks. In the police department, I was blamed for everything and deported. From then on, I was denied entry to Russia, for life. We were arrested after every action in Ukraine but never were deported of course, because we were the citizens of the country. Yet our activism became physically impossible. In the end, we were accused of preparing a terrorist attack against Putin and the Patriarch Cyrill. They planted weapons, bombs and also the portraits of these two beauties. Within one day, thanks to God – “thanks God!” [laughs] – we managed to escape from Ukraine.

In 2013, you escaped to France.

I stopped my work with FEMEN when I came to France. Because FEMEN was not any more this small, revolutionary, aggressive and courageous protest movement, as it was in Ukraine. Here in Paris it became empty and … It is hard for me to talk about it.

Now I am living in Paris. The first two years were hard for me: I was in a state of depression because I was doing nothing. Now, I have started to draw again, like I was eight years old again, but this time, with a new idea. Now my icons are no longer images of worship. They are a kind of protest. Now, they are counter-religious icons.

Does Paris feel like home?

Many people ask if I feel at home in Paris. I say it is only possible to feel at home at your mother’s home, so for me, it is more important to feel myself free. In Paris I feel pretty good.

oxanaFINAL0805
Total look: Dries Van Noten.
oxanaFINAL0805 2
Tissue stylist's own
oxanaFINAL0805 3
Costume: Jacquemus.
oxanaFINAL0805 4
Jacket Loewe, tissue stylists own.
oxanaFINAL0805 5
All clothes Loewe, shoes MM6.
oxanaFINAL0805 7
Trenchcoat & trousers models own, shoes J.W Anderson.
oxanaFINAL0805 9
Dress Kenzo, trousers Missoni.
oxanaFINAL0805 10
Jacket Ronald van der Kemp, trousers Carven, shoes Loewe.
oxanaFINAL0805 12
Jacket and trousers Kenzo, shoes stylist's own.
oxanaFINAL0805 13
Dress Marni, shoes Dries Van Noten.

 

Расскажи про свое детство.

Я родилась в Советском Союзе в городе Хмельницкий.

Всё детство мне нравилось танцевать, петь и рисовать как и всем другим детям, но мои родители отправили меня в студию иконописи. Так, с восьми лет я начала заниматься иконографией профессионально.

В десять лет я уже расписывала церкви и монастыри, в тринадцать я стала настолько религиозным ребенком, что была готова пойти в монастырь и оставить эту мирскую жизнь. Но мои родители остановили меня и это дало почву для размышлений, что же такое вера и религия для человечества. В конце концов я пришла к ответу. И это был атеизм.

Как Вы создали FEMEN?

Мы создали FEMEN в 2008 году. После наших протестов против результатов выборов в России я была задержана на две недели. В полицейском участке меня обвинили и депортировали. С этого момента мне был запрещен въезд на территорию России навсегда. Нас аристовывали после каждой акции в Украине, но никогда не депортировали конечно же, ведь мы жители этой страны. Именно поэтому наш активизм стал физически невозможен. В конце концов мы были обвинены в террористической атаке против Путина и патриарха Кирилла. Они подложили нам оружие, бомбы и так же портреты этих двух красавцев. Через один день, слава Богу…ха-ха-ха слава Богу… нам удалось сбежать из Украины.

Я прекратила свое действие в FEMEN когда приехала во Францию и обнаружила его здесь. Потому что FEMEN больше не были тем самым протестным, революционным, маленьким, агрессивным, смелым движением каким оно было в Украине. Здесь, во Франции, оно стало пустым и… Ох, мне сложно об этом говорить… Сейчас я живу в Париже. Первые два года были для меня сложными, потому что я покинула FEMEN, поняв, что с ним произошло. Я была в депрессии потому что ни чем не занималась, но сейчас я снова стала рисовать, как в 8 лет, но уже с новой идеей. Теперь мои иконы не просто образы поклонения, они стали отображать идею протеста, сейчас они контр религиозные иконы.

Ты чувствуешь себя как дома в Париже?

Многие спрашивают меня чувствую ли я себя как дома в Париже. Могу сказать, что как дома ты можешь чувствовать себя только дома со своей мамой. Для меня намного важнее чувствовать себя свободной, так что в Париже все достаточно неплохо.

Photography: Alice Rosati
Photo assistant: Coen Coenders
Digital assistant: Marta Laurenti
Styling: Stacey Batashova
Make up: Giulio Panciera
Hair: Christos Vourlis
Lay out: Daniel Rother

Femen
Oksana Shachko
Ukraine 3